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日志

 
 

美国总统大选的资金问题  

2008-11-06 22:15:24|  分类: 社会--政治 |  标签: |举报 |字号 订阅

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十亿美金打造的2008年大选

2008年大选,在竞选资金方面创造了一项新的历史纪录,据联邦竞选委员会的统计,至选举前一周,两党候选人均打破了各自募集资金的历史最高记录,收到捐款总数已达10亿美元。

其中,民主党总统候选人奥巴马奥巴马阵营成功募集资金6.39亿美元,超过了上届大选布什和克里募集资金的总和。麦凯恩收到的捐款为3.35亿美元。与上届总统大选相比,两党的开销总额增加了1亿美元。这使得本届总统选举,成为美国历史上最金光灿灿的一次选举。

有资料显示,上个世纪七十年代以来,两党在募集资金方面,都是共和党占上风,而这次却是民主党占上风,颇有点令人意外。据统计,共和党和民主党都得到了大公司白领的支持,但是民主党候选人奥巴马的捐款来源,有60%来自200元以下的小额捐款,而共和党候选人麦凯恩在这方面只有40 %。这是否可以显示奥巴马得到了更多草根阶层的支持?

有雄厚的资金作后盾,在两党展开的广告大战中,民主党要略占上风,奥巴马本月29日耗资数百万美元,在7家美国主流媒体上播放了一段长达30分钟的竞选广告,据统计观众超过3350万人。奥巴马可谓挥金如土,而在这之前,麦凯恩则不得不需要党内的支持才能付巨额的广告费。

如今,在最后72小时的白热化竞争中,竞选经费远低于对手的麦凯恩阵营,希望在最后阶段集中力量,在关键州份发动“72小时逆转行动”。因此麦凯恩不得不在31日向支持者发出紧急呼吁,恳求增加捐款以利最后一战。在这关键时刻,共和党参议院选举委员会主席恩赛因指出,虽然麦凯恩的竞选工程已远比布什竞选时的工程要完善,但是由于经费问题,仍远远不及对手。恩赛因不禁慨叹:“‘钱’之过。” 。言外之意,如果麦凯恩输了竞选,就是“钱之过”。

恐怕很难说就是钱之过,大选中的不确定因素太多了。金钱未必在竞选中起决定胜负的关键作用,但是金钱在竞选中起了非常重要的作用却是无疑的。正应了那句话:钱不是万能的,没有钱却是万万不能的。

金钱和政治无疑是有密切联系的。但在美国,竞选资金的来源受到很多限制。美国国会于1971年通过了联邦竞选法,以此取代1925年通过的联邦反腐败行为法,为联邦竞选经费的管理建立了一个规范。此后1974年,国会通过了经过修订的新的联邦竞选筹款法,禁止大公司、财团、银行、工会向候选人进行政治捐款;并设定个人捐款的上限,当时为1000美元。这之后,出现了许多不属于某候选人又为某候选人竞选的“政治行动委员会”的独立机构,变相地让金钱大量流入和发挥作用,以及一些其他的活动。这种钱被称作“软钱”。于是2002年国会又通过了新的竞选筹款法案,针对这种“软钱”情况设定新的限制措施,个人捐款上限则增加到2000美元。

当然,制度总是会有漏洞的,总会有人想以各种办法,用金钱达到自己的目的。但是无论如何,有制度进行制约总比没有制度制约要好得多。

然而,普通美国人却对此多有抱怨,盖洛普最新民调显示,70%的民众认为,不论是民主党还是共和党,竞选的开销实在是太高了。其中,57%的民众希望能够限制总统竞选的花费。

尽管有这么多的抱怨,但是从历史上看,这种现象不仅难以彻底改革,而且愈演愈烈。最主要的原因,是美国人认为为候选人捐款是自己立场的一种表达,也就是说,是言论自由的一种表现。对美国人来说,这是要坚守的底线。而对候选人来说,只要有足够的金钱,就要毫不犹豫地充分发挥金钱的力量

大选中“硬钱”可得,“软钱”非法

美国大选期间,候选人不能无限制地接受捐款。这就有“硬钱”和“软钱”之别。从现在到大选结束将是负责监管竞选捐款的联邦选举委员会最忙碌的季节。

用来支持候选人竞选政府公职或国会议员的捐款在美国被称为政治献金。政治献金有“硬钱”和“软钱”之分。简单说来,“硬钱”是指符合联邦选举委员会限额规定并接受其监管的政治献金,而“软钱 ”是指绕过它的监管用于影响竞选的捐款。

美国针对政治献金的立法可以追溯到1907年。由于政府监管严格,主要法律已经为大家熟知:禁止公司、工会向联邦竞选活动捐款。每次选举(总统选举中的初选和大选以两次选举计),个人向联邦候选人捐款的最高限额是2300美元。个人捐款给某个政党用于影响联邦选举的特别基金每年不能超过2万美元。外国政府、公司和个人不允许参与政治献金,也不能参加与竞选有关的工作。

联邦选举委员会还规定,捐给政党用于影响联邦选举的钱必须划拨到各政党的联邦帐户里,由该委员会监督使用。各政党每月还必须向选举委员会提交政治献金报告,详细列出每个捐款人的姓名和捐款数额。这些接受监管的政治献金就是“硬钱”。

“软钱”的问题复杂得多。根据2002年修订后的竞选金融法,任何“软钱”都是非法的。在此之前,“软钱”的问题并非这样黑白分明。根据1978年联邦选举委员会颁布的一项行政法规,政治献金的限额只适用于竞选活动,而不适用于“政党建设”。这实际上给那些以政党建设之名行政治献金之实的行为开了绿灯。

但选举委员会没有明确规定哪些活动属于政党建设。一般的理解是,任何宣传本党及候选人主张、改善政党形象和抨击竞选对手等活动都可以认为是政党建设。它与竞选活动的根本区别是,不能出现“直接敦请选民投某人一票”的内容,否则活动经费必须用“硬钱”支付。

法规颁布后,各政党都没有认真执行。一些公司、工会和个人为了把有利自己的候选人送上政府公职,不断以政党建设的名义向各政党的非联邦帐户大量捐款。共和、民主两党更是借着政党建设的名义比赛似地筹集政治献金。这些捐款多数都直接用于竞选活动。到1988年,共和、民主两党都发现,这个漏洞实在太大,才有人提议修订相关法律。“软钱”的问题由此引起了广泛关注。

竞选金融法修正案又称为麦凯恩-法因戈尔德法案,由共和党约翰·麦凯恩和拉斯·法因戈尔德提出。经过两年多的讨论后最终获得国会通过。2002327由布什总统签署后正式成为法律。新的竞选金融法除了把个人捐款的限额由1000美元提高到2000美元外,最主要的是加强了政府对“软钱”的监管。最近再次把这个限额提高到2300。这样做的目的是限制大财团对大选的影响。

有上海来的朋友来美国观摩2008美国大选,问及候选人如何筹款。这让我想起2003617,我带着CNN华盛顿分社摄制组采访布什在华府的首场筹款招待会。当时布什的支持率与现在可谓天壤之别。布什当年在“倒萨”成功、减税如愿后,支持率接连攀升,此时筹款正是黄金时间。

当晚,华盛顿喜来登饭店的大舞厅迎来了近1400名身着晚礼服的共和党人和共和党支持者。小布什抵达后,先在后台和来宾中的160多位筹款会“共同主席”一一合影。大约 45分钟后,他才神采飞扬地来到大厅和大家见面。在那一刻,伊拉克大规模杀伤武器的下落、中东的流血冲突、朝鲜核危机和低靡的美国经济等烦心的事都置之脑后。

大厅里的这1000多人每人都为布什献上了一张2000美元的支票才有机会目睹他的风采。而那些“共同主席们”能够获得和总统合影的殊荣是因为他们承诺每人要为布什拉来2万美元以上的经费。面对这纷纷递出的支票的手,布什整个晚上都喜上眉梢。

门票标价2000美元的招待会能够得到怎样地招待?手拿托盘穿梭于人群中的侍者送来了答案。托盘里有热狗和汉堡供你选用,就是那种花一两美元在快餐店能买到的热狗和汉堡。不过你不能坐下来吃,因为大厅里没有椅子。参加招待会的商业咨询顾问罗宾·安格尔调侃说:“这可是2000美元能买到的最好的汉堡。”布什竞选委员会负责人透露,当天共筹款350万美元。

奥巴马85%竞选资金来自网络

美国民主党总统候选人奥巴马创造了许多个第一:美国第一个黑人总统候选人,第一个拒绝使用政府提供的公共竞选资金(8400万美元)的总统候选人,奥巴马或许还将成为美国第一个“互联网总统”——他的竞选极大地利用了互联网web2.0的优势,吸引了大量的“长尾”和草根力量。

奥巴马筹集了超过5.2亿美元的竞选经费,是历史上筹集竞选资金最多的总统的数倍之多!这在美国深受金融危机影响的背景下可以说一个奇迹。据估计这些资金超过85%来自互联网,其中绝大部分是不足100美元的小额捐款。而这些捐几十美元的人和捐几千美元的人的投票权是一样的。他在筹款集会上一般不接受现金,选民只需留下Email地址,他每周都会给选民发送有吸引力的竞选内容。

在宣布竞选之时,他内容丰富的网站已经上线,他的网站设计大量利用了社交网络和互动元素,用户可以在网站上开展讨论组、自己举办筹款,观看视频等等。奥巴马在YouTube上传了大量的视频供下载,其中一个名为“奥巴马女孩”的视频描述了一位年轻的美女歌手表达自己对奥巴马的热爱。该视频在YouTube的浏览次数超过400万次,并且多次出现在电视新闻和访谈节目中。

搜索引擎在美国总统大选中也派上了用场。奥巴马在Google的一个广告产品 “关键字广告”(GoogleAdwards)上投入了数百万美元。如果一个美国选民在Google中输入奥巴马的英文名字BarackObama,搜索结果页面的右侧就会出现一个奥巴马的视频宣传广告,批评麦凯恩的政策立场。奥巴马购买的关键字广告不仅包括自己的姓名,还包括热点话题,如“油价”、“伊拉克战争”和“金融危机”。如此一来,他就可以更好地向选民表达他在这些问题上的观点。

Google的政治广告团队负责人彼得·格林伯格介绍,希拉里在民主党内总统候选人提名中输给奥巴马和她不重视使用Google关键字广告不无关系。奥巴马通过关键字广告成功地将浏览用户引导到了自己的竞选网站,或者成为自己的支持者,或者捐钱。

 

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